Отец нефтяного бизнеса 

Американский предприниматель, нефтепромышленник, создатель нефтяной индустрии США — Джордж Генри Биссел

Джордж Биссел был гуманитарием до мозга костей, но именно ему первому пришло в голову добывать нефть из-под земли при помощи бурения скважин. Он создал первую в США нефтедобывающую компанию, поставил переработку нефти на промышленные рельсы и заработал на этом многомиллионное состояние. Лавры отца-основателя американской нефтяной промышленности принадлежат Бисселу по праву.

Отец американской нефтяной промышленности, Джордж Генри Биссел родился 8 ноября 1821 года в Ганновере. Он был прирожденным гуманитарием. В детстве родители не могли оторвать мальчика от книг. В довольно раннем возрасте он и сам взялся за перо. Свою жизнь молодой человек собирался посвятить изучению древних языков и литературному творчеству.

В 1845 году он успешно окончил Дартмутский колледж – один из самых престижных американских университетов, входящий в Лигу плюща. Биссел стал специалистом по античности. После окончания учебы он некоторое время зарабатывал на жизнь написанием статей и уроками древнегреческого и латыни. Потом судьба забросила Джорджа в Вашингтон, где он работал журналистом, а в конце 1840-х молодой человек оказался в Новом Орлеане – там ему предложили место директора школы и инспектора частных школ. В свободное время он обучался профессии адвоката в Джефферсон-колледже (город Хиллсборо, штат Миссури), а также учил иностранные языки. Возможно, его тихая и ничем особым не примечательная жизнь так и прошла бы в одном из южных штатов, но проблемы со здоровьем вынудили его вернуться на север, в более подходящий его организму климат.

В 1853 году Джордж приехал в Нью-Йорк. Там он познакомился с адвокатом Джоном Эвелетом (1821–1861). Приятели решили стать компаньонами и открыли на Уолл-стрит юридическую контору. В то время популярной темой для бесед в уличных кафе Манхэттена и в деловых кварталах города была нефть – таинственная горючая жидкость, пробивающаяся на поверхность из земных глубин в окрестностях солевых приисков. Ее можно было жечь в светильниках, смазывать дверные петли и даже принимать по капле внутрь для лечения всяческих недугов. К нефти относились как к необычной диковине, не более того: предприимчивые ньюйоркцы не верили в то, что на этом можно сделать доходный бизнес.

Биссел впервые увидел образцы собранной в Пенсильвании нефти, навестив своего университетского профессора в Дартмуте. Тому для каких-то целей прислали бутылочку с мутной желтоватой жидкостью, и совершенно случайно она попалась Джорджу на глаза. Ему сразу пришли на ум древние упоминания о том, как греки и персы тысячелетия назад использовали нефть в военных и медицинских целях. Очень странно было обнаружить то же вещество в Соединенных Штатах в середине XIX столетия. Природное любопытство заставило Джорджа отправиться в западную Пенсильванию, где на реке Ойл-Крик (в переводе с английского – «масляной ключ») существовали примитивные нефтяные промыслы.

Технология добычи нефти на северо-востоке США мало чем отличалась от древнегреческой. Вещество попадало в речную воду и собиралось на поверхности в тонкую пленку. Рабочие собирали эту пленку, опуская в воду ветошь, которую потом отжимали над бочками и ведрами. Биссел ощутил странное волнение, подержав в руках пузырьки с пенсильванской нефтью. Он почувствовал, что в этом веществе заключена огромная сила.

В 1854 году Джордж отправил нефтяные образцы известному химику Джорджу Силлимэну-младшему (1816–1885) из Йельского университета. Тот ни на грош не верил в целебные свойства нефти, но подверг присланные Бисселом образцы фракционной дистилляции, получив интересные продукты перегонки. Ученый написал Джорджу о «неожиданном успехе использования дистиллята нефти в качестве средства для освещения» и убеждал его в том, что нефть обладает значительным экономическим потенциалом. «Я могу заверить вас, что результат будет соответствовать вашим ожиданиям относительно ценности материала», – сообщал профессор. После этого у Биссела отпали последние сомнения.

Силлимэн был далеко не бескорыстен, проводя исследования и готовя доклад для Биссела и его новой компании. За свои услуги он заломил фантастическую по тем временам сумму в 526 долларов 8 центов. Джорджу и его партнерам, которые начинали бизнес, практически не имея стартового капитала, еще долго пришлось расплачиваться с ученым. А одному из компаньонов для внесения своей доли пришлось даже заложить дом.

Осенью того же года Биссел и Эвелет, пригласив трех инвесторов, зарегистрировали Pennsylvania Rock Oil Company – первую нефтяную компанию в истории США. Компаньоны собирались перерабатывать «каменное масло» в керосин – превосходное топливо для светильников, которое со временем могло полностью вытеснить китовый жир, до той поры повсеместно применявшийся в качестве топлива для ламп. Лицом компании стал Джордж Силлимэн – его известность в научном мире и за его пределами придавала предприятию солидности.

В долине реки Ойл-Крик Бисселу и Эвелету было известно место, где гарантированно присутствовала нефть. Оно располагалось в окрестностях городка Тайтусвилл (штат Флорида). Джордж и Джон приобрели и взяли в аренду в общей сложности 200 акров земли, где могли располагаться нефтяные залежи. В Тайтусвилле нефтяные источники просачивались на поверхность, и ее можно было брать, что называется, голыми руками. Однако для промышленных масштабов добычи столь грубые методы получения сырья не годились. Нефти удавалось собрать крайне мало и продавать ее приходилось по высокой цене – 40 центов за литр. Покупали сырье в основном провизоры и врачи. Перед Джорджем как идейным вдохновителем этого начинания встал основополагающий вопрос: как достать нефть из-под земли? Пока решение не было найдено, нефтяной бизнес стоял на месте.

Биссел и Эвелет выпустили в свободную продажу акции своей компании, но ими практически никто не заинтересовался.

Все изменилось в один прекрасный день в 1857 году, когда Биссел не спеша прогуливался по Бродвею и его взгляд упал на витрину аптеки Сэмюэля Кира (1813–1874) – фармацевта и изобретателя. В его заведении продавался «Целебный петролеум Кира» – не что иное, как сырая нефть, разлитая в склянки. Этот «эликсир здоровья» вскоре приобрел популярность по всей Америке. К бутылочке прилагалась инструкция, в которой нефть советовали принимать внутрь по три чайные ложки в день для лечения и профилактики холеры, ревматизма, желудочных расстройств, зубной боли, бронхита, заболеваний печени, а также для выведения гельминтов.

Кир был славен также тем, что он одним из первых провел практические опыты по получению керосина в лабораторных условиях путем дистилляции нефти. Однако основным бизнесом Сэмюэля Кира была добыча соли. Рекламируя свою компанию, он нарисовал во всю высоту окна буровую вышку, при помощи которой соляной раствор добывали с глубины 120 метров. Биссела осенило: добраться до нефтяных залежей можно тем же путем!

Примечательно, что задолго до Биссела работники Сэмюэля Кира, добывая соль методом бурения, раз за разом поднимали на поверхность некоторое количество нефти. До поры до времени это ужасно раздражало аптекаря: испачканная нефтью соль приобретала бурый цвет и специфический запах. Однажды ему пришло в голову наладить безотходное производство и продавать нефть под видом лекарства по 50 центов за бутылочку. Нефтяной эликсир приносил Киру не так много денег, но он, не распознав ее феноменальных свойств, был счастлив и этим.

Джордж собрал основателей компании и рассказал им о своем озарении. Партнеры были готовы приступить к делу, но между ними возник спор о распределении имущественных прав. В итоге бизнес разделился, и Биссел с Эвелетом создали на обломках Pennsylvania Rock Oil Company новую фирму – Seneca Oil, названную так в честь индейского племени сенека, населявшего территорию Пенсильвании. Ее президентом был назначен банкир из Нью-Хейвена Джеймс Таунсенд, который взялся воплотить в жизнь грандиозные планы Джорджа.

В 1858 году Таунсенд нанял на должность геологоразведчика отставного железнодорожника Эдвина Дрейка (1819–1880). В его задачи входил поиск перспективных нефтеносных участков на северо-востоке США. Однако Дрейк вдохновился идеей разведочного бурения и занялся бурением первой скважины в долине Ойл-Крика (по другой версии, именно он первым предложил хозяевам компании искать и добывать нефть таким способом).

Вложив внушительную сумму в этот проект и потратив уйму сил и времени, пионеры-нефтяники так ничего и не нашли. Эдвина Дрейка в Тайтусвилле считали сумасшедшим за его одержимость идеей добычи нефти из-под земли. Но его настойчивость в конечном счете принесла результат. Когда Биссел, Эвелет и Таунсенд отчаялись получить нефть с помощью бурения скважины и уволили Дрейка, тот продолжил работы за свой счет, пока в августе 1858 года из-под земли не брызнула струя нефти. Бывший кондуктор, однако, не сумел разумно распорядиться свалившимся на него богатством, разорился и доживал свои дни на государственную пенсию.

Когда в Пенсильвании начали в огромных количествах добывать нефть, за неимением другой тары ее стали хранить и перевозить в бочках из-под виски. На бочки возник огромный спрос, а их английское название – баррель (barrel) – с тех пор так и закрепилось в качестве основной меры объема нефти.

Зато плодами дрейковского упорства сполна воспользовался Джордж Биссел. Он понял, что его догадки были верны. В короткий срок он установил на нефтяных полях Тайтусвилла множество нефтяных вышек, сырье потекло рекой, принося создателю первой американской нефтяной компании миллионы долларов. Кроме того, он организовал первую промышленную перегонку нефти, подарив стране море керосина – нового, относительно дешевого и безопасного вида топлива для освещения домов и улиц, важность которого в доэлектрическую эпоху трудно переоценить.

Джордж приобретал все новые и новые участки в Пенсильвании, а значительную долю прибыли опять-таки вкладывал в развитие нефтедобычи. Зародившийся в Штате Замкового Камня нефтяной бум оказал колоссальное влияние на всю американскую экономику и придал мощный импульс развитию промышленности. Огромный капитал, заработанный Бисселом на нефтяных промыслах, стал достойной наградой за ту важную роль, которую он сыграл в истории Соединенных Штатов.

В середине 1860-х Биссел уже был мультимиллионером. Первый в истории нефтяной кризис, во многом спровоцированный им самим, практически его не задел.

В 1866 году из-за больших объемов производства нефти предложение вскоре многократно превысило спрос, цены на нефть за год упали с 13,75 до 2,4 доллара за баррель, и сотни компаний разорились во мгновение ока. Однако к тому моменту Джордж уже переключился на банковскую сферу, основал коммерческий банк своего имени и еще больше приумножил собственное богатство.

В роскоши и благоденствии Биссел дожил до конца своих дней. 19 ноября 1884 года отец-основатель американской нефтяной промышленности скончался в своем доме в Нью-Йорке. К тому моменту Европе и Америке уже был известен двигатель внутреннего сгорания. Его изобретение и функционирование было бы невозможно без сделанного Бисселом открытия. Для этого двигателя требовалось другое топливо – бензин. Нефтяная промышленность стояла на пороге новой эры.

Если вы нашли ошибку, пожалуйста, выделите фрагмент текста и нажмите Ctrl+Enter.

5 7 голоса
Рейтинг статьи
Подписаться
Уведомить о
guest

0 комментариев
Межтекстовые Отзывы
Посмотреть все комментарии